Вибраний посуд Божої Матері. Житіє афонського старця Ієроніма

Ієромонах Ієронім (Соломенцов). Фото: pravoslavie.ru

Сьогоднішній матеріал присвячений пам'яті афонського старця, ієромонаха Ієроніма (Соломенцова), який помер 27 листопада 1885 року.

Преподобний Ієронім (Соломенцов) народився у Старому Осколі (тепер Білгородська область) у богобоязливій сім’ї купця Петра Соломенцова. Відмінною рисою цієї сім’ї було те, що замість того, щоб влаштовувати, як це було тоді прийнято, застілля, у недільні та святкові дні вони збирали у себе численних родичів і організовували спів тропарів, стихир, догматиків та інших богослужбових піснеспівів. Для багатьох це було дивно і незвичайно, але Соломенцови свято шанували цю традицію.

Вихованням Іоанна (так майбутнього старця хрестили у дитинстві) займалася бабуся. З дитинства любов до церкви, участь у богослужіннях замінювали для Іоанна всі дитячі ігри. Старанність шестирічного хлопчика до Божого храму помітив настоятель церкви і запросив його допомагати в храмі. З цього моменту Ваня став служити у храмі Божому паламарем: дзвонив у дзвони, прислужував священикові у вівтарі, читав та співав на криласі.

Якось, коли йому було сім років, на Великій вечірні під час входу він ішов зі свічкою попереду священика. Ставши, як личить, перед іконою Спасителя, він дивився на Його лик, слухаючи зміст стихири, що звучала з криласу. Цього дня співався догматик восьмого голосу: «Цар Небесний за людинолюбство на землі з’явивсь». Раптом ці слова глибоко вразили його серце найсолодшим розчуленням. Сльози потекли з очей дитини. Слова стихири проникли в глиб душі і там звучали безперестанку, хвилюючи серце солодким подивом і новими почуттями здивування і радості.

Слова стихири проникли в глибину душі і там звучали безперестанку, хвилюючи серце солодким подивом. Цей перший досвід богопізнання глибоко відобразився в серці Іоанна і зберігся на все життя.

Цей перший досвід богопізнання глибоко відобразився в серці Іоанна і зберігся на все життя. Блаженний стан духовного розчулення і самопоглиблення тривав кілька років, допоки Божественна благодать промислово не була трохи применшена. Так отрок Іоанн, який тільки-но починав пізнавати світ і сенс свого буття в ньому, засвоїв головний урок перших досвідів свого життя – Бог є головною його цінністю, найдорожчим скарбом людської душі.

Коли він підріс, то почав проситися у батька піти до монастиря. Але той відповів відмовою, заявивши, що до повноліття, тобто до 23 років, Іоанн повинен бути в їхньому домі. У день, коли виповнився зазначений термін, молодик подякував батькам за добре виховання і, нагадавши батькові його обіцянку, знову повторив своє прохання. Але й цього разу батько попросив його почекати трохи, доки змужніє його молодший брат. Перемагаючи скорботу, юнак знову послухався батька. Потім благословення на чернецтво його сестри ще на два роки спричинило нову, вже третю, відстрочку, бо батьки не могли разом відпустити двох улюблених дітей.

Диво під грушею

У цей час ворог спасіння людського сильно нападав на Іоанна з різних боків, бажаючи відвернути його від заповітної та рятівної мети – чернецтва. Він підняв на цнотливого юнака сильну війну плотських пристрастей. Якось уночі, коли напад плотської боротьби був особливо сильний, він побачив, що зовсім гине, молитва ніби перестала діяти, розум затьмарився, хмари пристрасних помислів затемняли свідомість, і весь він горів як у вогні. Вибігши з кімнати в сад і впавши під деревом груші на коліна, Іоанн слізно благав Господа допомогти його безсиллю, захистити від сили ворожої та зберегти в чистоті.

І раптом опівночі небо раптово розкрилося над його головою, і світло як полум’я вогняне зійшло на нього з висоти, не опалюючи, але прохолоджуючи жар пристрасної печі, сповнюючи серце найсолодшою, невимовною радістю і полонивши розум благодатною, просвітою, яка невідомо звідки прийшла, і осяянням у такому достатку, що він, як здавалося, не міг уже більше вмістити того, що відбувається. Прийшовши в знемогу від такої великої кількості благодаті, Іоанн упав на землю і лежав, немов мертвий, відчуваючи, як таємничий, благодатний вогонь самовладно проходить по всіх його жилах і суглобах, прохолоджуючи і винищуючи в них вогонь плотської хіті.

Наступного дня, прийшовши з церкви, Іоанн з подивом побачив, що вся його сім’я стоїть біля груші, під якою він уночі молився, і дивується тому, що сталося: дерево повністю висохло і стояло позбавлене листя та плодів. Причину цієї несподіваної загибелі дерева він приховав у своєму серці, безперервно дякуючи Богу за несповідну Його милість.

Зцілення від холери

Одного разу, на послух батька, Іоанн вирушив у дорогу по купецьких справах. У дорозі він заразився холерою, що лютувала тоді в центральних губерніях Росії. Кучер почав цуратися його і зрештою зовсім кинув одного, боячись захворіти. Іоанн у вкрай тяжкому стані залишився у своєму візку чекати смерті. Знемагаючи від хвороби, він поринув у Ісусову молитву, просячи прощення у Бога за те, що не виконав своєї обітниці стати ченцем. Життєві сили залишали його. Але раптом світло охопило все довкола, і перед собою він побачив боголіпну Жону в білому як сніг блискучому одязі. У цей момент він прийшов до тями і відчув себе абсолютно здоровим.

Обидва ці випадки особливого втручання Божого в природний перебіг подій повинні були виразно показати Іоанну, що промисел Божий невпинно дбає про нього і береже цілковито дух і тіло його.

Монашество. Афон

Незабаром, цілком переконавшись, що до життя у світі і одруження його серце не схильне, і він повністю охоплений бажанням служити Єдиному Богу, батьки благословили сина на чернецтво. Промислом Божим Іоанн зустрівся з юродивим Василем Фастовим, який сказав йому, що місце його богоугодного чернечого служіння знаходиться на Афоні.

У вересні 1836 року Іоанн прибув на Святу Гору і відразу ж вступив на послух до найвідомішого за висотою свого духовного життя прозорливого руського старця Арсенія Афонського, який постриг його в ченці з ім’ям Іоаннікій. Побачивши великі обдарування свого учня, отець Арсеній відразу ж благословив його на безмовне відокремлене життя. Старець також зробив його своїм сотаїнником і керував ним у проходженні молитви Ісусової.

Живучи в послуху, від співбесід з іншими ченцями Іоаннікій усіляко ухилявся, був завжди самопоглиблений, уважний і благоговійний, тож незабаром усім став помітний його успіх, і всі заговорили про нього як про сугубого учня духовника Арсенія. Незабаром отець Арсеній благословив Іоаннікія і самому прийняти учнів. Навіть після того, як отець Іоаннікій за послух старцеві прийняв на себе обов’язки духовника, у душі своїй він все ж таки залишився учнем. Зі своїми учнями він був лагідний і поблажливий. Всі недуги їх зносив і терпів великодушно, дотримуючись свого дорогоцінного душевного спокою.

Втрата та здобуття зору

Одного разу вночі, вставши для звершення утрені, отець Іоаннікій виявив, що зір його без жодної причини погіршився настільки, що він не міг нічого прочитати по книгах. Тривало це кілька днів. У одну з наступних ночей він молився в лісі, що був навколо його келії, а коли повернувся до ранку, почав читати в церкві з великою радістю. Учні здивувалися, стали запитувати свого старця про раптову зміну зору.

«Коли я вночі в лісі старанно молився, – відповідав на їхні запитання отець Іоаннікій, – то раптом побачив Владичицю, яка з’явилася мені в небесному сяйві, яка зцілила мене». Після цього випадку старець зрозумів, що духовник повинен насамперед шукати не своєї користі, а користі ближнього, докладаючи всіх зусиль для його спасіння.

Пантелеімонів монастир. Духівництво

У серпні 1840 року в руському Свято-Пантелеімоновому монастирі відійшов до Господа духовник ієросхимонах Павел. Братія монастиря відправила посольство до отця Арсенія з проханням призначити їм духовника. Після посту і молитви була явлена Божа воля про те, що духовником монастиря має стати отець Іоаннікій. Як не сумно було залишати свою безмовність і пустельне життя, але заради послуху отець Іоаннікій узяв на себе цю місію.

В 1841р.  він приймає постриг у велику схиму з ім’ям Ієронім. Під час його вступу на посаду духівника у Свято-Пантелеімоновому монастирі було лише одинадцять ченців. Через десять років їх було вже двісті чоловік, і в цьому множенні братії є заслуга й отця Ієроніма.

Важко перерахувати все, що зробив цей богомудрий старець для обителі. Крім спорудження нових будівель, він зміг виховати цілу плеяду богоносних та преподобних афонських отців. Багато йому довелося зазнати скорбот від підступів лжебратії монастиря. Мужньо і покірно зазнавав старець усі ганьби, покладаючись на Бога, Царицю Небесну і заступництво святого великомученика Пантелеімона.

Один із найзапекліших злостивців, що обмовляв старця Ієроніма, одного разу підійшов у храмі до ікони Тихвінської Божої Матері і раптово почув суворий голос Богородиці: «Залиш свої задуми проти Ієроніма, він у любові Моїй спочиває!» Вражений жахом і соромом, цей чернець відразу вийшов із церкви і найближчим пароплавом покинув Афон.

Хвороби та успіння

Останні три роки свого життя отець Ієронім сильно хворів. Богослужіння для нього звершували біля його келії, де він і причащався Святих Христових Таїн. У собор старець виходив тільки на Святий Великдень, щоб похристосуватись із братією. Робив він це насилу, підтримуваний келійниками. В останній його земний Великдень старця принесли до Покровського собору на ношах. У тому ж році на Покров Божої Матері, перемагаючи хворобу, отець Ієронім зібрав останні сили і прийшов до собору на Божественну літургію, яку всю вистояв і причастився Святих Христових Таїн. З цього дня розпочався відлік останніх днів його життя.

Передсмертні страждання його були неймовірно тяжкі. Старець зітхав: «Мабуть, диявол випросив у Бога такі мені хвороби за мої гріхи і за чужі, щоб довести мене до ремствування... Невимовна хвороба... – говорив він. – Не знаю, як знаходяться ті, хто за таких обставин не має керівництва для себе ні зі Святого Письма, ні з переказів отців... Господи, помилуй нас!»

В останню годину своїх страждань великий старець молився до Господа зі сльозами: «Господи! Допоможи мені, я від тяжкої тілесної хвороби знемагаю, і сили мої душевні та тілесні виснажуються, і побоююся, щоб не нарікати на свою нестерпну хворобу і не погрішити в цьому перед Тобою, Творцем Моїм...»

Уже на смертному одрі великий духовний керівник, навіть смертю своєю навчаючий братією, здобувши останню у своєму житті і, можливо, найбільшу перемогу над мучителькою-плоттю і людиноненависником дияволом, промовив ясно і твердо великі і безсмертні слова, що понесли на крилах своїх душу у вічність і ті, що запечатали прожитий на землі його вік: «Слава Богу за все!» Сказавши це, старець повільно схилився на руку вірного свого учня і тихо преставився до Господа 14 (27) листопада 1885 року.

Преподобний отче Ієроніме, моли Бога за нас!

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
Система Orphus