Історія афонського ченця, який спочив на Різдво

Преподобний Гедеон Каракальський. Фото: поисков.рф

Схимонах Гедеон помер в день Різдва Христового 1869 року. У храмі співали Херувимську пісню, а душа старця в цей час підносилася в гірські Небесні обителі.

Життя схимонаха Гедеона мало кому відоме. Його шлях на небо складався із ступенів безперервних фізичних страждань, болю і тортур.

Схимонах Гедеон народився в 1781 році в Малій Азії в православній родині. Хрестили його ім'ям Георгій. Після смерті батьків він зважився піти на Афон. Рідні брати, дізнавшись про таке рішення Георгія, попросили одного турка, щоб той його сильно побив. Так вони сподівалися налякати майбутнього подвижника, щоб той, злякавшись, відмовився від свого наміру. Отримавши свою дозу побоїв, Георгій, однак, як і мав намір, відправився подвизатися Афон. Це «вступне» побиття стало початком побоїв, які старець потім буде терпіти все своє життя.

На Святій горі після іспиту послуху Георгій був пострижений в мантію, а дещо пізніше в схиму з ім'ям Гедеон.

У 1822 році внаслідок грецького повстання турки окупували Афон. Більшість ченців покинули Святу Гору, а ті, хто залишився, перетворилися на рабів завойовників. Перший досвід насильства схимонах Гедеон випробував тоді, коли турки почали катувати ченців, вимагаючи грошей. Взявши одного з них, вони зв'язали йому руки за спиною, і, вставивши палицю в мотузки, стали закручувати її все сильніше і сильніше, вимагаючи грошей. Ченці після тортур віддавали всі свої заощадження. Черга дійшла до схимонаха Гедеона, у якого не було ні копійки за душею. Але турки йому не вірили. Тортури тривали майже місяць. Тільки коли схимонах вже був при смерті, іновірці залишили його в спокої. Три місяці він перебував між життям і смертю після такого насильства. Нарешті, з Божою допомогою, схимонах Гедеон видужав.

Через деякий час турки зажадали, щоб він разом з декількома іншими ченцями відвіз їх на іншу частину острова. Погода була дощова, дув сильний зустрічний вітер. Афоніти абсолютно вибилися з сил. Прибувши на місце призначення, турки відправили ченців з човном назад, а у себе залишили тільки схимонаха Гедеона, щоб той ніс важкий вантаж, який вивантажили з човна. Після виснажливого плавання схимонах Гедеон остаточно знесилився і по дорозі зупинився на хвилинку, щоб випити води з джерела. Помітивши це, турки почали бити його прикладами і били доти, поки він не став харкати кров'ю і не втратив свідомість. Вирішивши, що їх носій помер, загарбники кинули його на дорозі. Тільки завдяки православним братам, які випадково набрели на лежачого в крові страждальця і донесли його до монастирської лікарні, він залишився живий.

«Скільки людина страждає тілесно, стільки душа її і очищається».

Схимонах Гедеон Каракальський

Після одужання турки знову змусили отця Гедеона працювати для них на кухні, готуючи їжу. Робота була дуже важка, але ще важче було те, що у нього не було ні часу, ні можливості виконувати своє чернече правило і жити заради того, навіщо він прийшов на Святу Гору. Просто так вийти з монастиря було не можна – нові господарі вбивали будь-якого ченця, який знаходився за межами обителі. Але схимонах Гедеон зважився краще перетерпіти смерть, ніж залишатися між турками, плюндруючи свій душевний стан.

Втікши від них, старець усамітнився для безмовності в одній з найбільш важкодоступних келій Афону. Але крім турків на Святій Горі в цей час жило ще й безліч розбійників. Вони-то і виявили подвижника. Думаючи, що у того десь в печері заховані гроші, вони стали жорстоко катувати його. Нічого не добившись, розбійники кинули старця в печері голим і абсолютно змученим.

Так п'ять років провів старець, живучи в холоді і голоді у відокремленій далекій печері. Згодом туркам все ж вдалося його виявити. Насамперед його хотіли вбити. Але старця врятувало те, що в цей час за розпорядженням солунського Паші туркам потрібно було відправити кілька ченців в місто для того, щоб вони працювали в казармах, де жили турецькі солдати. Отця Гедеона відправили разом з іншими подвижниками. Перед відправкою він знову потрапив у біду.

Деяким з ченців вдалося втекти з-під конвою. За це вся злість і ненависть вилилася турками на ні в чому не винного старця Гедеона. Кілька днів він просидів в холодному сирому казематі, наповненому студеною водою. Після етапування в Солунь схимонах Гедеон вже не міг там працювати, тому що його здоров'я було остаточно підірвано. Він був дуже хворий і постійно харкав кров'ю. Бачачи, що від нього толку мало, турки знову відправили його назад на окупований Афон. Там старець прожив півтора року в Кавсакалівіі в щоденному очікуванні смерті.

Через деякий час схимонаха Гедеона спіткало нове випробування – на нього знову напали розбійники. Зв'язавши руки і ноги, вони кинули старця на землю і били з усією силою прикладами по ребрах, спині і попереку. Цей іспит зробив його інвалідом на все життя.

Монастир Каракал. Свята Гора Афон. Фото: go-athos.com

До прибуття на Афон турки мали намір винищити всіх ченців, але отримавши «Фірман» (охоронну грамоту з підписом султана), залишили їх в живих. Однак стали не тільки всіляко гнобити і бити ченців, але і обклали непосильними податками. Схимонах Гедеон підробляв плетінням фесок (вовняні шапочки з пензликом), отримуючи за це мізерну суму грошей. Щоб не померти з голоду, він домішував в борошно молоді каштани і дикий кріп. Періодично то турки, то розбійники не залишали його в спокої. Одного разу бандити зв'язали йому руки за спиною так туго, що онімівший старець впав і потім довго і страшно мучився. Слід від цих тортур залишився з ним на все життя. Це було останнє випробування отця Гедеона.

*   *   *

Дивно те, що при всіх цих страшних і важких спокусах старець жив у вкрай добровільному самоумертвінні і всебічних нестатках. Він спав під час свого пустинножительства не більше двох годин, ледь віддаючись дрімоті. Займаючись розумно-сердечною молитвою, він строго тримав мовчання і майже ніколи ні з ким не розмовляв. А коли приходила черга відпочинку, подвижник клав на коліна подушку і, нахиливши голову, засипав. Учень старця, отець Даміан, умовляв його:

- Отче, ти вже старий і хворий. Тобі потрібно хоч трохи мати спокою. Лягай принаймні тоді, коли тобі потрібно заснути.

На це старець йому відповідав:

- Тепер то мені і треба потрудитися, тому що я старий і смерть близька. Якщо умовиш ангела лягти, то і мене, а я хоч, як худоба посплю.

Їжу схимонах Гедеон готував, закип'ятивши воду і додавши туди трохи борошна. Так він їв завжди, нічого більше не вживаючи. Зовні старець був схожий на святого Арсенія: старий, сивий, худий, високий, злегка згорблений, але, незважаючи на перенесені жорстокі страждання, його обличчя було ангелоподібне.

Отець Гедеон вчив своїх духовних чад:

«Скільки людина страждає тілесно, стільки душа її і очищається».

«Ім'я Господа Ісуса Христа і Божої Матері нехай не відлучаються від ваших сердець. У цьому вам допоможе стриманість. Смиренно думайте про себе, навіть якщо зробили багато добрих справ. Без смирення, чого б ви не досягли – все марно».

«Завжди майте час смертний в пам'яті і не дивіться на скороминущі примари світу цього. Пам'ятайте, хто не терпить спокус, той ніколи не досягне успіху і в чеснотах».

«Моліться за всіх православних, особливо за померлих і за милующих вас, а найбільше за тих, хто ненавидить і зло творить».

Старець давав оригінальні поради по набуттю Ісусової молитви, які мені ніде раніше зустрічати не доводилося. Крім загальновідомих правил, таких як спонукання і уникннення зустрічей і розмов з людьми, він радив починати молитву з того, що постійно повторювати тільки два слова: «Ісусе мій». Навчившись їх завжди і всюди утримувати, додавайте потім до них «Сину Божий», а потім «Помилуй мене». Навчитися безперервній молитві не так складно, як утримати її потім. Оскільки вона уходить від найменшого недбальства або допущеного гріха.

Останній заповіт старця своїм духовним дітям був такий: «По-перше, зберігайте смиренність. По-друге, набудьте, завдяки ворогам спасіння свого, терпіння. По-третє, стережіться злих помислів, особливо засудження. Тримайтеся найбільше молитви Ісусової зі зберіганням заповідей Божих і спасетесь».

Упокой, Господи, раба Твого схимонаха Гедеона, і його святими молитвами помилуй нас, грішних.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.

Опитування

Як ви ставитеся до законопроектів про ліквідацію Церков за держзраду?
правильно, зрадив Батьківщину - відповідай
0%
це маячня, Церква взагалі не має відношення до політики
74%
нічого незвичайного, всього лише новий елемент тиску
26%
Усього опитано: 31

Архів

Система Orphus