«Тримай в душі лампаду, яка горить» Життя преп. Афанасія Грігоріатського

Старец Афанасий Григориатский. Фото: agionoros.ru

Ми продовжуємо серію публікацій про сучасних праведників. Сьогодні мова про Афонського ігумена, старця Афанасія Грігоріатського, пам'ять якого 10 січня.

Народився майбутній старець у 1874 році в грецькому місті Піргосі в благочестивій родині паламаря. Крім нього в сім'ї було ще одинадцять дітей, що в той час було явищем звичайним. Дух церковної атмосфери Андреас Протогеропулос (так звали хлопця в миру) ввібрав з молоком матері. Ще дитиною він прагнув до самоти і молитви.

Пізніше юнак став відчувати в душі якийсь заклик Божий до чернечого життя, який вирішив здійснити у 1891 році таємно від батьків. Разом з ще двома товаришами він найняв човен, який повинен був їх доставити на Святу Гору Афон. Але погода на морі почала погіршуватися: дощ, холод, вітер подув у протилежному напрямку.

Плавання затяглося, закінчувалася вода і продовольство. Становище ставало критичним. Вирішили повертатися назад. Андрій виступив проти цього рішення і став гаряче молитися святителю Миколаю. На подив для всіх вітер змінився і човен, швидко набираючи швидкість, помчав до заповітних Афонських берегів.

Після прибуття в Грігоріатський монастир Андрій два роки трудився як послушник, проявивши при цьому рідкісну смиренність і витривалість. Після чернечого постригу (за афонським звичаєм відразу в схиму) з ім'ям Афанасій, він був прийнятий на послух до старця Симеона. Це був досвідчений і прозорливий монах. Побачивши в молодій людині непересічну особистість, старець почав вичавлювати з нього всі пристрасті, як воду з мокрого рушника.

«Я помер для світу і сім'ї. Прошу тебе, нехай це буде перший і останній раз, коли ти мене провідуєш».

Люблячи свого послушника всією душею, отець Симеон жодного разу не сказав йому жодного доброго слова. Навіть по імені називав рідко, кожен раз придумуючи якісь принизливі прізвиська. Він постійно лаяв ченця Афанасія, завжди був ним незадоволений, висміював перед сторонніми. Але Афанасій на всі ці образи відповідав завжди або «вибачте», або «благословіть». Крім послухів юний монах знав тільки два роди занять – молитву і читання духовних книг. З книг він робив виписки, вів конспекти. Споглядаючи найвище смирення і послух схимонаха Афанасія, рада старців вирішила висвятити його в сан ієродиякона у 1904 році, а потім, у 1908 році, в ієромонаха. В цей час йому було вже тридцять чотири роки.

Сім'я ієромонаха Афанасія за весь цей час нічого не відала про його долю. Лише через час рідний брат якимось чином дізнався, що зниклий Андрій знаходиться в Грігоріатському монастирі. Прибувши туди для зустрічі, він був здивований реакцією брата на цей візит. «Я помер для світу і сім'ї, – сказав йому отець Афанасій, – Прошу тебе, нехай це буде перший і останній раз, коли ти мене провідуєш».

Старець відрізнявся незвичайною цілісністю натури. У ньому відчувалася присутність глибокого миру і благодаті. Коли в одному з сіл, що знаходилася поруч з обійстям Грігоріатської обителі, трапилася біда, то на допомогу їм відправили саме отця Афанасія. Незліченні полчища сарани почали знищувати весь урожай цього села. Люди були в розпачі. Єдина їхня надія була на Бога. Отець Афанасій взяв мощі святої Анастасії Римлянини, яка захищала монастир, і поспішив на захист. Він почав обходити зі святими мощами поля, читаючи молебень на вигнання шкідливих комах.

Сталося диво. Хмари сарани, наче гнані чиєїсь силою, піднялися в повітря і почали відлітати геть. Море ж усе покрилося мільйонами потонулих комах. Досі жителі того села згадують цей дивовижний випадок благодатної допомоги.

Вигляд на монастыр Григорія Преподобного на початку XX ст. Фото: agionoros.ru

У 1924 році отця Афанасія обирають ігуменом Грігоріатської обителі. У цьому новому послуху преподобний став прикладом для всієї братії. У кожному окремо взятому випадку він виявляв глибоку мудрість і розсудливість. У монастирі був брат, який відрізнявся дуже запальним характером. Одного разу він поводився так, що монахи хотіли вигнати його з монастиря, щоб той не спокушав інших. Отець Афанасій виступив проти цього рішення, сказавши: «Ігумен для ченців отець, і в хвилини слабкості він повинен стати на їхній бік».

Інший брат, з жалю до себе, відмовився йти на богослужіння, посилаючись на хворобу. Насправді ж, йому хотілося відіспатися. Ігумен духом зрозумів справжню причину «хвороби». З його благословення вся братія монастиря прийшла в келію до «хворого», щоб його соборувати і служити молебні за здоров'я. Збентежений таким візитом, цей монах одразу ж видужав.

«Ігумен для ченців отець, і в хвилини слабкості він повинен стати на їхній бік».

Отець Афанасій володів даром прозорливості, чудотворіння і чистої, глибокої молитви. Коли на свято в обителі не було свіжої риби для частування, він пообіцяв братії, що Бог їм обов'язково пошле рибу. Але минав час, а рибу так ніхто не підвозив. Стурбований кухар підійшов до Ігумена за благословенням замочити солону тріску. Але отець Афанасій не благословив, сказавши, що у них буде свіжа риба. Уже закінчувалася святкова служба і не залишалося часу, щоб вимочити солону рибу. Але отець Ігумен був спокійний.

Коли хор почав співати Славослів'я, в монастир прибіг схвильований працівник пристані з проханням до монахів терміново брати кошика і йти збирати на берег жирних окунів, яких викинула на берег величезна хвиля.

Іншим разом, коли в монастирі не вистачало масла для того, щоб за традицією роздати бідним пустельникам, отець Афанасій велів роздати масло з монастирських запасів. Для братії залишилося тільки мізерна кількість єлею на дні бочки, якого вистачило б тільки на один обід. Але дивним чином рівень масла завжди був на одному і тому ж місці, скільки б кухар не набирав його для приготування їжі. Таких прикладів чудесної допомоги для монастиря, за молитвами преподобного ігумена, можна навести чимало.

Але найбільшим чудом був сам отець Афанасій. Ніхто і ніколи не бачив його роздратованим. Незмінний мир і спокій серця завжди відбивалися на його світлому лику. Вище всіх особистих чеснот він ставив терпіння і миролюбність. Наближаючись до нього, люди відчували, що вони входять в поле миру і радості. Це було настільки дивним і незвичайним, що зустрічі з ним шукали не тільки насельники Афону, а й люди, що живуть дуже далеко від Святої гори. Серед них було безліч чиновників, архієреїв і навіть король Георгій II, який часто розмовляв зі старцем і сповідався у нього.

 Але найбільшим чудом був сам отець Афанасій. Ніхто і ніколи не бачив його роздратованим. Незмінний мир і спокій серця завжди відбивалися на його світлому лику.

Отець Афанасій категорично не допускав навіть тіні осуду у своїх учнів, вважаючи цей гріх страшним вогнем, який випалює з душі все чесноти. Величезне самовладання, особиста скромність, і приголомшлива любов були відмінними ознаками преподобного. Він любив не тільки Бога і людей. Це почуття поширювалося у нього і на тварин, які також його любили. Величезна змія, яка оселилася у винограднику монастиря і лякала ченців одним своїм виглядом, на прохання святого Ігумена покинула це місце.

Одного разу миряни, що працюють в монастирі, помітили косулю і почали її переслідувати для того, щоб убити і приготувати собі на обід. З рушницями і собаками вони загнали її на край обриву, з якого косуля зістрибнула в море. Мисливцям вдалося на човнах наздогнати її і там. Коли отцю Афанасію доповіли про те, що відбувається, він, залишивши всі справи, ніби відбувається щось надзвичайно важливе, кинувся на пристань. Завдяки його втручанню косуля залишилася жива. Був також випадок, коли старець врятував від неминучої загибелі двох маленьких вовченят.

Завжди умиротворений, тихий, привітний, м'який у спілкуванні – таким його запам'ятала братія монастиря. Безсумнівно, преподобний Афанасій споглядав таємниці Божі і бачив чимало одкровень, які зберігав у схованках свого серця. Тільки одного разу, вже в кінці життя, поступившись наполегливому проханню ченців, він пояснив чому під час всенічної впав на коліна, коли за статутом цього робити було не можна. «Я побачив Матір Божу, сповнену слави і незрівнянної величі. Все єство моє охопив священний трепет, і я упав долу перед Нею».

Отець Афанасій категорично не допускав навіть тіні осуду у своїх учнів, вважаючи цей гріх страшним вогнем, який випалює з душі всі чесноти.

Кожну службу отець Афанасій здійснював зі сльозами і глибоким благоговінням. Молитва преподобного надавала глибокий вплив на всіх, хто знаходився з ним поруч. Одному своєму духовному чаду старець дав таку пораду: «Якщо Бог удостоїв тебе бути священиком, то старайся здійснювати Божественні служби всією душею. Коли священик здійснює Літургію, він повинен відчувати, що у нього в душі горить лампада. І вона не повинна згаснути до наступної служби. Після Літургії уникай розмов і сміху, відійди куди-небудь і в тиші відчуй, що тобі було дано».

У 1937 році отець Афанасій зняв з себе послух ігумена і повністю віддався споглядальній молитві і Богомислію. З келії старець виходив тільки на богослужіння. Він всіляко уникав сторонніх зустрічей. Всі, хто проходив повз його келію, відчували, що там відбувається таїнство спілкування з Богом. Кімнатка, де старець провів останні роки життя, стала для нього переднем раю.

Під час передсмертної хвороби лице преподобного Афанасія зберігало світлий і спокійний вираз. «Бажаю всім вам потрапити в Рай, – сказав він на прощання братії. – Там ваша справжня Вітчизна, а тут ми тимчасово».

10 січня 1953, через три дні після Різдва Христового старець віддав свою чисту душу Богові. Відхід його душі був такий тихий, що ніхто з присутніх ченців не вловив цього моменту. Тихе і мирне життя закінчилася таким же тихим успінням.

Багато разів після смерті являвся преподобний Афанасій своїм улюбленим учням в різних баченнях. Деякі бачили його серед дивовижного світла, хтось звершуючим Літургію в прекрасному вбранні в величній церкві. Є чимало свідчень його благодатної посмертної допомоги тим, хто до нього молитовно звертався.

Преподобний Афанасіє, моли Бога про нас.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.
Система Orphus