Свята великомучениця Катерина: коли ікони оживають

Свята великомучениця Катерина. Фото: vesti.ua

Чим зайнятий ти, читаче? Можливо, ти відпочиваєш після напруженого трудового дня, гортаючи стрічку? Чи їдеш у метро, опустивши очі в телефон?

Чи від нудьги не знаєш, чим зайняти себе цим холодним грудневим днем? А може, ти за звичкою зайшов на наш ресурс? Хто ти, читаче? Досвідчений батько сімейства? Мама симпатичної доньки чи рожевощокого малюка? А може, ти єпископ чи священик, чи вчитель, чи продавець, чи чиновник? Можливо, ти керуєш десятками людей або сам шукаєш роботу?

Можливо, ти зацікавлений школяр або юний студент? Мій дорогий читаче, ким би ти не був, дозволь запросити тебе зі мною. Як писав Тарас Шевченко, на прогулянку не без моралі. Що? Ти зайнятий? Поспішаєш? У тебе немає часу чи тобі не хочеться виходити з теплого дому в цей холодний грудень? Не хвилюйся, ти витратиш часу не більше, ніж тобі знадобиться на прочитання цих рядків, але, я сподіваюся, вражень і їжі для роздумів вистачить із надлишком. Ну ж, дай мені свою руку, не бійся, читаче, підемо, з Богом.

Мій друже, впізнаєш це древнє місто? Так, ти правий, це Олександрія Єгипетська – красивий і багатий порт у західній частині дельти Нілу, друге за величчю місто після вічного Риму. Бачиш, як тут багатолюдно? Мільйон жителів, три римських легіони, шість міських кварталів, майже 50 тисяч будинків, близько 2,5 тисяч храмів і понад 1,5 тисячі таких улюблених римлянами терм. А ще тут засновано перший у християнському світі вищий навчальний заклад, що поклав початок знаменитій Олександрійській богословській школі.

Олександрія. Сучасний вигляд. Фото: estet-tour.com.ua

Напевно ти чув і про Олександрійський мусейон – храм муз і науки, і про легендарну бібліотеку. Ти питаєш про християн. Так, у середині I століття в Єгипті стало поширюватися християнство, і незабаром Олександрія стала центром нової релігії.

Переказ говорить, що засновником Церкви тут став сам апостол і євангеліст Марк, перший Олександрійський єпископ. Через двадцять років його розтерзали на святах, присвячених богу Серапису. Хто тільки в цьому багатоликому місті не повставав проти Христового імені: і язичники, і Юдеї, і гностики-сифіани.

У 284 році на престол зійшов Діоклетіан, і гоніння на християн спалахнули з новою силою. Зараз імперією править Максимін II, і якщо при Діоклетіані Рим був по коліно в крові християн, то цей серпень омив в ній і руки – неприборканий, розпусний, жадібний і жорстокий язичник не зупиняється ні перед чим. Чому ти здивований, мій дорогий читачу, – адже це правда життя: боягузи, які отримали владу, надзвичайно жорстокі.

«Остання молитва християнських мучеників». Ж.-Л. Жером. Фото: ru.wikipedia.org

Цей смердючий дим! Як же важко дихати! А ці страшні крики! Відчуваєш, як противний липкий страх, повільно поширюючись по тілу, огортає тебе? Загальна метушня, біганина і сум'яття передається і опановує руками і ногами. Не хвилюйся, мій друже, це свято. Так, так, свято – бажаючи влаштувати на честь богів Римської імперії небувале свято, август розіслав всім підданим по навколишніх містах запрошення зібратися в Олександрії для принесення жертв. Сьогодні вранці він особисто заклав в жертву 130 тельців. А ось і його палати, там, за закривавленим жертовником.

Заходь, читаче, і не бійся – ніхто не почує твої кроки на мармурових плитах палацу. Дивись – цей чоловік з похмурим поглядом по-риб'ячи вирячених очей – це і є август Гай Галерій Валерій Максимін ІІ Даза. Бачиш, як вальяжно він сидить.

«Що може сказати мені ця дівчина?» – говорить його поза і гордовито стиснуті губи. «Мені, правителю, улюбленцю богів. Хоча...» - масляна поволока затягнула погляд Максиміна, і він хтиво заусміхався юній дівчині.

Марко Базаїті. Свята Катерина Олександрійська. 1500 р. Фрагмент

Вона здається знайомою тобі, мій читачу? Це Катерина – напевно, найбажаніша наречена Олександрії, дочка Конста, правителя міста. Ти і сам бачиш, наскільки вона хороша, але дозволь здивувати тебе: краса – не головне надбання цієї дівчини. Її пізнанням заздрять найвідоміші уми цього часу. Їй тільки 18, але Катерина досконало знає творіння усіх знаменитих язичницьких письменників і філософів: Арістотеля, Вергілія, Гомера, Платона, Сократа та інших, а також кілька мов і безліч діалектів. Вона освічена, розумна, мудра не за роками. Її руки просять найбагатші і славні юнаки Олександрії, а вона всім відмовляє, стверджуючи, що стане дружиною тільки того, хто виявиться розумнішим за неї.

Ти думаєш, це гординя говорить у ній? Не знаю, що тобі відповісти, мій друже. Ми називаємо подібні речі юнацьким максималізмом. Так, і є ще дещо, про що ти повинен знати. Мати Катерини, таємна християнка, не зумівши переконати дочку вийти заміж, привела її на бесіду до свого духовного отця, сирійського ченця. Старець розповів дівчині про справжню віру і, згадавши, що знає юнака, що перевершує її у всьому, вручив їй образок Богородиці з маленьким сином на руках. У ту ж ніч у сні Катерина побачила Жінку з ікони, однак Немовля відверталося від неї, не бажаючи, за Його словами, навіть подивитися на злиденну, худородну, потворну й божевільну особу, поки вона не залишить свого зла.

Увірувавши, вона прийняла таїнство Хрещення і сповідувала Ім'я Господнє скрізь, де тільки ступала її нога.

Про що ти задумався, читаче? Так, мабуть, ти правий, такими духовно ницими й божевільними ми, часом, і залишаємося: навіть омившись у водах святого Хрещення, ми знову і знову в'язнемо у власних гріхах, відвертаючи від себе Лик Божий. А що ж Катерина? Увірувавши, вона прийняла таїнство Хрещення і сповідувала Ім'я Господнє скрізь, де тільки ступала її нога.

Ось зараз вона стоїть перед самим августом Максиміном і, не відводячи погляду, дивиться йому прямо… Що, мій друже, ти теж це помітив? І справді, – дивиться прямо в душу. Ти чуєш – її голос навіть не тремтить: «Повір же, царю, хоча б своїм учителям, і відвернися від цього божевілля, – волає вона. – Пізнай Єдиного й Істинного Бога, Безначального і Безсмертного. Яким царі царюють, країни управляються, і весь світ тримається. Цей Всесильний і Преблагий Бог не вимагає жертв, подібних вашим, і не улещується закланням невинних тварин, але хоче, щоб ми завжди чинили по істині, і жили в мирі і любові, дотримуючись Його заповідей».

Ти чуєш, мій читачу? У мирі й любові, дотримуючись Його заповідей, – ось і всі вимоги Бога. Хоча, які там вимоги – прохання, навіть благання.

Бачиш, мій друже – п'ятдесят філософів замовкли, не зумівши перемогти її ні в красномовстві, ні в знанні. Природний розум дівчини Господь посилив Небесною мудрістю.

Вогонь. Яскравий, обпалюючий. Не лякайся, читаче, цього полум'я, чуєш, що каже Катерина: «Істинно блаженні ви, що, залишивши темряву, пізнали Світло істинне і, знехтувавши царя земного, приступили до Безсмертного Небесного. Твердо сподівайтеся на Його Божественну милість, і нехай вогонь, яким вас лякають, буде вам купіллю Хрещення і сходами на небо».

Дивись, – один за другим, осіняючи себе хресним знаменням, тільки що – філософи і язичники, а вже зараз – діти Христові – йдуть на смерть, сповідуючи себе такими.

Свята Катерина Олександрійська. Караваджо. 1598. Фрагмент

Ти тремтиш, мій друже? Страшні муки приймали на себе мученики за віру. Чуєш, як хльостають батоги, роздираючи на шматки ніжну дівочу шкіру? Ти кажеш, досить? А кати жорстоко били Катерину воловими жилами протягом двох годин. Чому саме волові жили? О, людська фантазія страшна: висихаючи, вони ставали жорсткими, і буквально розрізали плоть, немов лезом. Кати направляли удари по плечах і животу дівчини, так що все її тіло незабаром перетворилося в одну суцільну рану. Мучениця? Так, мій друже. Церква увінчала цю тендітну дівчину вінцем великомучениці, і ти сам бачиш розмах і велич її подвигу.

Пам'ятаєш, мій читаче, у Арістотеля: «Мужнім називається той, хто безбоязно йде назустріч прекрасній смерті». Катерина прекрасно розуміла, що чекає на неї. Можна було погодитися, прийняти пропозицію руки августа й одягнути царську корону, можна було одним словом (всього лише словом) відмовитися від своїх поглядів.

«Я земля й прах. Вся ж краса світу цього, як цвіт, в'яне, і, як сон, зникає. Отже, царю, не дбай про мою красу».

«Я вірую в душі», – адже так говорить безліч наших сучасників? Можна було прийняти скарби цього світу й насолоджуватися ними, адже вона така юна, і хороша, і так далеко до останньої межі. А покаятися – ще встигне.

Але, тим не менш, Катерина не зійшла з обраного шляху. «Я земля і прах, – відповідала вона мучителям. – Вся ж краса світу цього, як цвіт, в'яне, і, як сон, зникає. Отже, царю, не дбай про мою красу».

А ти б зміг так? Не відповідай, мій друже, не треба. Краще закрий вуха, не слухай цей нелюдський крик. Це кат катує дружину Максиміна, августа, вириваючи їй груди за те, що вона при всіх викрила його жорстокість і нелюдяність. Цариця приходила в темницю до Катерини, і та передрекла їй мученицький вінець, розповівши про Христа, Царя слави. Августа увірувала, а з нею – і воєначальник Порфирій, і 200 його воїнів. І ось зараз вона корчиться від болю в руках ката.

Подивися ліворуч, мій читаче. Бачиш ці страшні пристосування? Це ще одна царська вигадка: чотири дерев'яних колеса, утикані залізними вістрями, які обертаються в різні боки і перетворюють людське тіло на купу м'яса. Ти чуєш, як страшно вони гуркочуть? У мене тремтять коліна від одного цього звуку. Навколо пекельна какофонія – стогони воїнів-мучеників, крики Августи, улюлюкання натовпу, регіт Максиміна. І над усім цим  тільки поглянь – мармурово-спокійний лик Катерини.

Любов до грошей, до комфорту, до себе, нарешті, заглушають голос Істини так, що у нас виходить жити, немов життя вічне, і немає ні Бога, ні смерті.

Але що це? Ти бачиш, мій читаче? На всі боки летять дерев'яні тріски – світла фігура розбила вщент знаряддя тортур – Ангел Господній зруйнував страшні колеса. «Великий Бог Християнський! – так і хочеться повторювати разом із здивованим натовпом.

Бачиш, мій друже, як шаленіє Максимін. Вже впали під мечем ката воєначальник Порфирій і його солдати, визнавши себе воїнами великого Бога, а юна дівчина, закривавлена, знесилена, виявилася сильніше за нього, всемогутнього і всевладного правителя Олександрії, сильніше за батька брехні, диявола, сильніше найсильніших світу цього.

Підемо, читаче, за цими людьми. Вони проводжають на страту мученицю Христову. Не соромся сліз, мій друже, плач! Юна Катерина дійсно сама йде на смерть, заспокоюючи при цьому варту. Бачиш, і воїни відвертаються, не сміючи подивитися їй в очі. «Закінчуй наказане!» – дзвенить голос великомучениці. Ось блиснув меч, і люди ахнули: з ран тече кров і молоко.

Що це? Ти бачиш цей срібний туман, що тихо вкриває всіх нас? І звуки, чудові й ніжні, немов ангельський спів, що наповнюють все навколо. Ти посміхаєшся, читаче. Твоє серце теж охоплює радість? Дивне почуття, чи не так? Тільки що на наших очах юна дівчина прийняла на себе вінець мучеництва за Ім'я Христове. Вона зуміла перемогти смерть своєю вірою. Як це – розумом пізнати Істину, заради якої варто жити й вмирати? Катерина змогла відкрити її і 50 навченим життям філософам, і цариці, і двом сотням воїнів. Невже ми з тобою, мій друже, її не знаємо? Або знаємо, але боїмося визнати? Знаємо, що таке гріх, але з маніакальною пристрастю повторюємо його, витончено приміряючи його на себе у всіх іпостасях. Знаємо, що любов рухає сонце і світила, але своєю злістю і ненавистю гасимо це сонце. Зате любов до грошей, до комфорту, до себе, нарешті, заглушають голос Істини так, що у нас виходить жити, немов життя вічне, і немає ні Бога, ні смерті.

Гверчіно. «Мучеництво святої Катерини». 1653. Ермітаж

Не сердься на мене, мій друже, за ці миті. Тобі, як і мені, напевно, було страшно, боляче й моторошно, але все, що ти встиг побачити – це частина історії нашої Церкви, наших святих.

На вулиці грудень. Добігає кінця 2019 рік після Різдва Христового. Ще пару тижнів – і ми, з Божою допомогою, разом із пастушками і волхвами в тихому світлі Віфлеємської зірки встанемо у ясел новонародженого Богонемовляти. Але що ми принесемо Йому, Малюкові, Який огорнув своєю любов'ю весь світ? І чи зможемо прийти взагалі? Або, як завжди, – не вистачить часу, запізнимося, знайдемо інші виправдання? А може і зовсім – не побачимо таємниці й світла Різдва за примарними скарбами цього світу? Такими ж, якими намагався спокусити цезар Максимін юне серце Катерини. У тому випробуванні, хоча, правильніше було б сказати – жорстокому бою, перемогла тендітна дівчина, яка змогла подивитися на цей світ крізь чисте скло безумовної віри й безмежної любові. Вона змогла не тільки прийняти й полюбити Бога, але і вказати нам, хто тихо стоїть осторонь, шлях, яким можна прийти до нього. Плата за те, щоб пройти цей шлях, мізерно мала – заіржавілі мідяки наших гріхів, які ми так наполегливо тягнемо з собою. І ці сумнівні скарби не тільки не збагачують нас – а й, навпаки, – повільно перетворюють на банкрутів.

Читаче! Ми з тобою стоїмо на початку Різдвяного посту. Наша Церква для того і встановила ці святі дні, щоб ми змогли хоч трохи заплатити за рахунками, виставленими життям. Без жалю залишмо на цьому терені всі свої мідні «скарби», нехай не дзвенять вони в кишенях нашої душі противним іржавим звуком. Залишимо, щоб принести в Віфлеємську печеру хоч крихту чистої Любові. Власне, для цього Той, Хто лежить там, у цих бідних яслах, і прийшов у цей світ – навчити нас любити. Любити Бога і ближнього, як самого себе. А все інше – додасться.

Підемо в храм, читаче, ближче, біля аналоя. З ікони на нас погляне дівчина з того давнього міста – великомучениця, свята Катерина. Подивися, мій друже, – в її очах немає ні тіні сумніву, ні тіні болю, тільки втілена чиста Любов. Молімося, кожен про своє, і всі разом – про дарування нам хоч дещиці цього святого почуття.

Моли Господа за нас, наречено Христова!

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.

Опитування

Чи повинен Фанар піддати Філарета забороні за розкол ПЦУ?
так, потрібно позбавити сану, якщо не покається - анафема
9%
ні, Фанар вже не має влади над Філаретом
17%
мені все одно, нехай фанаріоти і розкольники самі розбираються
74%
Усього опитано: 23

Архів

Система Orphus