Велике гоніння: історичний досвід антихристиянської політики

Жан-Леон Жером. Остання молитва християнських мучеників. Фрагмент. 1883 рік. Фото: ru.wikipedia.org

20 листопада 284-го року від Різдва Христового на римський престол зійшов онук раба, а разом з тим один з найвідоміших правителів імперії – Діоклетіан.

З ім'ям Діоклетіана пов'язане одне з найважчих гонінь на християн. А тому пропоную нам, тим, хто знаходяться сьогодні в досить комфортних умовах життя, хоча б коротко згадати про обставини того страшного періоду.

Без будь-якого екскурсу в події, що передували, почнемо відразу з причин гоніння.

Певний час історики стикалися тут з труднощами, бо саме ці самі причини до кінця були незрозумілі, адже саме від Діоклетіана найменше варто чекати яких-небудь утисків. Гоніння почалося в 303 році, а тому виходить, що цілих 19 років свого правління імператор не пред'являв до християн ніяких претензій. Більш того, навіть такий історик як Євсевій Кесарійський, який зображує гоніння в найпохмуріших фарбах, пише, що початкове ставлення Діоклетіана до християнства тільки сприяло як його внутрішньому розвитку, так і поширенню. Навіть вільні люди, які займали урядові та військові посади, могли відкрито сповідувати свою приналежність до Церкви. Священство і єпископат користувалися повагою у багатьох провінційних проконсулів, а християни-чиновники були звільнені від участі в язичницьких жертвоприносеннях, навіть якщо необхідним атрибутом їх посади були ці самі жертвопринесення.

Діоклетіан був правителем розсудливим, серйозним і чужим спалахів характеру, мав державну мудрість і силу волі, що дозволяла йому підпорядковувати власні пристрасті цілям правителя.

Тут варто згадати про християнина Лукіана, який обіймав посаду обер-камергера при імператорському палаці і своєю діяльністю навернув багато душ до спасительного шляху. Єпископ Феона Олександрійський у своєму листі навіть якось писав йому такі слова:

«Бог зробив тебе прекрасним знаряддям благої справи і дарував тобі велике значення у імператора: через бурі колишніх гонінь християнство очистилося, як золото в горнилі, істина і чистота його вчення заблищали ще ясніше; і тепер при терпимості, якою користується Церква з боку доброго государя, справи християн світять перед невірними. Імператор, не будучи ще християнином, довірив християнам за їх особливу відданість і своє тіло, і своє життя. Тому ви повинні виправдовувати його доручення і, якомога більше, дбати про його добробут».

Діоклетіан був правителем розсудливим, серйозним і чужим спалахів характеру, мав державну мудрість і силу волі, що дозволяла йому підпорядковувати власні пристрасті цілям правителя. Тому не можна говорити, що гоніння стало його примхою або диким поривом. Виходить, що спроба знищення християнства виявилася частиною його чітко спланованої політики.

Бюст імператора Діоклетіана. Фото: depositphotos.com

Вся справа у тому, що Діоклетіан був великим реформатором. Він щиро вважав, що обраний на римський престол самими богами і найдорожче у світі для нього було благо імперії. Існує навіть розповідь про те, що його сходження на трон передбачила одна друідка з Галлії. З цих причин імператор був також вкрай релігійною людиною і особливо шанував Юпітера.

З високою долею ймовірності можна стверджувати, що придушення християнства просто було останнім пунктом його політичного плану.

Діоклетіан прагнув відновити велич імперії і як розумний і далекоглядний правитель розумів, що все його реформи та перетворення потребують скріплюючої ідеологічної, релігійної основи і такою основою він обрав римське язичництво. З високою долею ймовірності можна стверджувати, що придушення християнства просто було останнім пунктом його політичного плану.

Окремо потрібно сказати про сенс гоніння для самого християнства. Навіть в сьогоднішніх незначних, в порівнянні з тією епохою, утисках кожна віруюча людина бачить інструмент очищення і консолідації Церкви. Також було і в ті часи.

З часів попереднього гоніння імператора Валеріана I минуло вже майже 44 роки і моральний стан деяких християн, м'яко кажучи, залишав бажати кращого. Ось як характеризує його Євсевій: «Від повноти свободи існування наших справ, християнських, перетворилося в повільне і мляве. Ми почали один одному заздрити, один з одним сваритися і при нагоді вражати один одного стрілами слова так само, як і зброєю. Предстоятелі почали нападати на предстоятелів, маси християн обурюватися проти мас, ганебне лицемірство і нещирість досягли вищого ступеня зла».

Ясна річ, що всі ці моральні дефекти не могли не помічати недоброзичливці з язичників і доносити до імператора у відповідних фарбах.

З часів попереднього гоніння імператора Валеріана I минуло вже майже 44 роки і моральний стан деяких християн, м'яко кажучи, залишав бажати кращого.

Перший указ Діоклетіана проти християн був виданий у 303 році. Історик і професор МДА Олексій Петрович Лебедєв пише, що даний документ містить в собі три основні пункти:

1. руйнування храмів і спалення священних книг;

2. позбавлення християн цивільних прав, честі і займаних посад;

3. обмеження християн у правах на свободу.

Подальший розвиток подій призвів до того, що християн почали підозрювати в політичній неблагонадійності. Тому, в цьому ж 303 році, імператор видає другий указ. Результат його дії яскраво описаний Євсевієм: «Темниці, спочатку призначені для вбивць і злодіїв, наповнилися всюди єпископами, пресвітерами, дияконами, чтецями, заклинателями, так що засудженим за злочини не залишалося в них і місця».

У цей час сталося дві пожежі в імператорському палаці, а на кордонах, після 10-річного періоду тиші, спалахують кілька бунтів. Природно, що в умовах загострення пристрастей всі звинувачення сиплються на християн, які і так до того часу вже були під підозрою. З наведених слів Євсевія видно, що другий указ був спрямований проти священнослужителів і взагалі будь-яких християн, які займали будь-які ієрархічні посади, бо в них уряд бачив підбурювачів і організаторів повстань. Досить часто на допитах відповіді християн представлялися язичникам досить обтічними і неоднозначними, що тільки збільшувало градус підозр.

Ці обставини привели до третього указу. Згідно з його змістом все заарештоване духовенство повинно було принести жертви поганським богам під страхом тортур і смерті за опір. Однак незабаром цей документ втратив свою силу, бо в кінці 303 року Діоклетіан готувався до святкування 20-річчя свого царювання, а тому була оголошена амністія, яка торкнулася і арештованих священнослужителів. Однак це було лише затишшя перед бурею.

Складалося це розпорядження всього з двох рядків і наказувало всім поголовно християнам приносити язичницькі жертви.

Після закінчення всіх торжества і, незважаючи на попередню амністію, імператор, судячи з усього, вирішив остаточно позбутися від християнства. Тому в 304 році він видає свій четвертий указ. Складалося це розпорядження всього з двох рядків і наказувало всім поголовно християнам приносити язичницькі жертви. Через цей документ пролилася найбільша кількість крові за всю історію гонінь аж до ХХ століття. Четвертий указ діяв протягом 8 років, аж до 311 року.

За виконання своїх розпоряджень Діоклетіан відповідав до травня 305 року, коли він добровільно відмовився від престолу, склавши з себе тягар правління. Першими під репресивний «молот» потрапили християни, що служили при дворі імператора. Далі до нас дійшло кілька мученицьких актів, які свідчили про велику інтенсивність і жорстокість гонінь. Професор Лебедєв пише, що акти Клавдія і Астерія говорять про кровавість гонінь в Лікії, Дідіма і Феодори – в Олександрії, Филипа, єпископа Іраклійського – у Фракії.

Не можна не згадати, що співправителем Діоклетіана був Максиміан, який керував землями імперії на заході Європи і в північній Африці. Язичницькі панегіристи і історики пишуть про нього як про людину, що доводила розпорядження Діоклетіана до крайнощів. А християнські автори, і того більше, називають його лютим і жорстоким від природи. Мученицькі акти, географічно пов'язані з територіями підконтрольними Максиміану, свідчать ще й про те, що той видавав навіть спеціальні рескрипти, в яких проконсулам наказував бути готовими до будь-яких заходів у випадку непокори і опору християн.

Незважаючи на те, що сам Діоклетіан, як ми вже вказали, склав із себе повноваження імператора ще у 305 році, офіційно Велике гоніння закінчилося лише в 311-му.

Тут професор Лебедєв знову вказує, що акти Сотери-дівиці свідчать про жорстокість гонінь в Італії, диякона Евпла – в Сицилії, Рогаціана і Донаціана – в Галлії, диякона Вінцентія – в Іспанії, пресвітера Сатурнина і єпископа Фелікса – в Нумідії і т.д.

Незважаючи на те, що сам Діоклетіан, як ми вже вказали, склав із себе повноваження імператора ще в 305 році, офіційно Велике гоніння закінчилося лише в 311-му, коли Галерій, один з співправителів імперії, видав едикт про віротерпимість. За іронією долі ця дата співпала з датою смерті Діоклетіана.

Церква в різний час переживала важкі часи, час від часу ставили Її, здавалося б, на грань життя і смерті. Однак, милістю Божою, Церква наша апостольська живе донині. І дуже хотілося б, щоб цей невеликий екскурс в історію хоч частково послужив джерелом розради і натхнення для тих, хто сьогодні переживає про сьогодення і майбутнє Церкви.

Церква нікуди не дінеться, не зникне, не загине. Вона створена Божим велінням і «сили пекла не здолають її» (Мф. 16:18). А ось про себе подумати не завадило б. Для нас життєво важливо не опинитися поза церковною огорожею, тому що там нас чекає вічна смерть.

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.

Опитування

Чи повинно змінитися ставлення УПЦ до Афону у зв'язку з прийомом і співслужінням ПЦУ в окремих монастирях?
так, потрібно повністю перервати контакти зі Святою Горою
0%
ні, не потрібно на це звертати уваги
0%
потрібно обмежити спілкування лише з тими монастирями, хто увійшов у спілкування з розкольниками
100%
важко відповісти
0%
Усього опитано: 3

Гумор

Помер чоловік і потрапив на Суд. Довго дивився на нього Творець із подивом і задумливо мовчав. Не витримав чоловік і запитав:

Господи, що з долею моєю? Чому ти мовчиш? Адже я заслужив Царство Небесне.
Я страждав, з гідністю заявив чоловік.

А з яких це пір, здивувався Творець, страждання стали вважатися заслугою?

Я носив волосяницю і вервиці, вперто нахмурився чоловік. Їв висівки й сухий горох, не пив нічого, крім води, не торкався до жінок. Я виснажував своє тіло постом і молитвами…

Ну і що? – помітив Бог. Я розумію, що ти страждав але за що саме ти страждав?

Во славу твою, не роздумуючи, відповів чоловік.

Гарна ж у мене виходить слава! усміхнувся сумно Творець. Я, значить, морю людей голодом, змушую носити всяке дрантя і позбавляю радощів любові?

 Творець все так само задумливо дивився на людину.

Так що з моєю долею? нагадала про себе людина.

Страждав, кажеш, тихо промовив Творець. – Як тобі пояснити, щоб зрозумів… ось, наприклад, тесля, що був перед тобою. Він все життя будував будинки для людей, в спеку і холод, і голодував часом, і часто потрапляв собі по пальцях, через це і страждав. Але він все-таки будував будинки. І потім отримував свою чесно зароблену плату. А ти, виходить, все життя тільки й робив, що довбав собі молотком по пальцях.Творець на мить замовк…

А де ж будинок?

 

Архів

Система Orphus