Обмовлений старець

День пам'яті святителя Нектарія в Греції

9/22 листопада Православна Церква вшановує пам'ять святителя Нектарія Егінського.

Майбутній святитель народився в 1846 році в простій, бідній, багатодітній родині недалеко від Константинополя. Ще малим хлопцем він любив, після приходу з церкви, залазити на стілець і переказувати проповідь, яку він почув у храмі. Голод, злидні (глава сім'ї втратив зір) змусили юного Анастасія покинути рідне місто і відправитися у далеку путь у пошуках даху і їжі. Вже з малих років його супроводжували чудеса благодаті Божої. У корабля, на який просився Анастасій, ніяк не міг запуститися двигун, поки капітан не погодився взяти на нього маленького жебрака.

Прибувши до Константинополя, хлопчик найнявся на важку фабричну роботу. Живучи в крайній убогості, він вирішив написати листа Богу: «Христос мій, у мене немає фартуха, немає взуття. Прошу Тебе послати їх мені. Ти знаєш, як я люблю Тебе». Потім склав лист, запечатав його і на конверті проставив таку адресу: «Господу Іісусу Христу на Небеса» і з тим відправився на пошту. Дорогою йому зустрівся сусід-торговець, який запропонував хлопчикові віддати йому лист, оскільки він і сам йшов на пошту. Зібравшись кинути лист в ящик, сусід звернув увагу на загадкову адресу одержувача. Прочитавши лист, він купив конверт, вклав туди гроші і відніс Анастасію у вигляді відповіді Бога на його прохання.

Трохи пізніше хлопчикові вдалося найнятися лаборантом в одному з коледжів міста і таким чином навчатися в ньому самому. У двадцять два роки Анастасій працює шкільним учителем на острові Хіос, ведучи при цьому глибоке внутрішнє молитовне життя, строго постячись і здійснюючи всеношні бдіння. Віра його була така, що одного разу, коли Анастасій в пориві рідкісного для нього спалаху гніву покарав свого школяра за те, що той спалив каструлю, злегка вдаривши його по потилиці, то відразу ж розкаявшись, попросив у Бога прощення, а як покарання – втрату смакових відчуттів. Бог виконав його прохання, прийняв покаяння, і з того дня майбутній святитель Нектарій вже ніколи не розрізняв смаку їжі.

У листопаді 1875 року Анастасій приймає чернечий постриг з ім'ям Лазар. Строгість його аскетичного і молитовного життя була така, що мимоволі привертала на себе увагу. Через два роки ченця Лазаря постригають в мантію з ім'ям Нектарій. Завдяки сприянню свого друга, Нектарій отримує можливість продовжити освіту в Афінському університеті, який успішно закінчує в 1885 році.

Блискуча ерудиція, молитовний дух, аскетична заглибленість прихилив до нього Патріарха Олександрійського і той наближає до себе талановитого юнака. У 1886 році Патріарх Софроній висвячує його в пресвітери і зводить в сан архімандрита. Безперешкодне сходження щаблями ієрархічних сходів викликають спочатку незадоволення у двору Патріарха, яке з часом переростає в ненависть. Такий дух світу, що живе серед деяких «церковних людей», які все життя ходять за Христом не заради Христа, а заради своєї дрібної вигоди. Господь став поступово готувати свого обранця до сходження на свою Голгофу.

У 1907 році святитель Нектарій був в Афінах. Там йому наснився сон. «Я стояв, – пише він, – у раки з мощами святителя Миколая. Я дивився на нього, він, здавалося, спить. Але через деякий час Святитель заворушився, потім відкрив очі, сів і простягнув до мене руки. Я шанобливо схилився, щоб прикластися до нього, а він, узявши мене в обійми, тричі поцілував в уста. Я теж поцілував його». У символіці цілування існує прихований сенс, що означає передачу дару, благодаті. У житії Микити Стіфата, учня св. Симеона Нового Богослова, ми зустрічаємо точно таку ж розповідь преп. Микити про дане йому цілування від свого покійного вчителя.

У 1889 році архімандрит Нектарій стає єпископом. Ось його відповідь (значно скорочена) на вітальний лист у зв'язку з цією подією своєму другові: «..Ваше смирення вселяє вам почуття нерівності між собою і мною через мій єпископський сан. Цей сан не змінює взаємин між наділеним в цю гідність і його братами у Христі. Єпископський сан повинен служити прикладом смирення. Якщо єпископ покликаний бути першим, то саме в смиренні. Сан не підносить свого володаря, одна лише чеснота має силу піднесення. Хто може перевершити чесноту – той, хто проводить життя серед зручностей і в добробуті, або відлюдник, позбавлений і найменшої розради? Ось, улюблений брате мій, які мої переконання, які змушують мене вважати аскета вище за єпископа, і я сповідую це з усім смиренням...»

Честолюбні клірики обмовили святителя Нектарія, вселивши дев'яносторічному Патріарху Софронію різного роду наклепи на праведника. В результаті цього в 1890 році без жодного суду і слідства, всупереч церковним правилам і канонам, владику Нектарія виганяють з Єгипту одним розчерком пера. Тисячі людей, які любили святителя, протестували проти цього, але рішення залишилося незмінним. З цих пір у владики Нектарія починається мученицьке життя. В Афінах за ним тінню слідувала ворожа налаштованість Олександрії. Ніхто не взяв на себе сміливість захистити опального митрополита. Наповнений всіма благами Божими, Нектарій був позбавлений в грецькій столиці усякої людської розради, позбавлений навіть хліба насущного, мав, за його власним висловом, жалюгідне існування.

З величезними труднощами, дивом Божим йому вдалося отримати посаду проповідника в далекій провінції Евбея. Як світильник не може сховатися на вершині гори, так і праведник не може залишитися невідомим. Життя і проповідь святителя Нектарія вразили до глибини душі жителів Евбея, які полюбили старця всім серцем. Але щупальця заздрісників і наклепників дісталися навіть сюди, і владику переводять в далеку Фтіотиду. І тут сталося те ж саме. Сила слова і дух життя Нектарія призвели до того, що про нього дізналася сама грецька королева, і її заступництвом владика стає директором Афінської богословської школи, яка на той час була в повному запустінні. Працями святителя вона була відновлена, а до цього часу вже було зафіксовано чимало чудес, які відбувалися за молитвами митрополита Нектарія. Найприголомшливішим було повернення до життя і повне зцілення жінки при смерті.

Отримати запрошення в шкільну церкву вважалося в ту пору за велику честь. Ті, хто цього удостоїлися, могли спостерігати за Нектарієм на єпископській кафедрі. Він був подібний до ангела світла, який очолює чудову Божественну службу. Сам Святитель під час молитви ніколи не чув навіть стуку в двері, і якщо, не дочекавшись відповіді, відвідувачі входили в його келію, то заставали його відчуженим, що стояв на колінах, з піднятими до неба руками і поглядом, спрямованим вгору. Він був наче охоплений полум'ям Божественної любові, що опалює, але не спалює.

Близький до святителя юний Кості, який вважався його прийомним сином, розповідав, що Нектарій мав звичай молитися до глибокої ночі. Він часто бачив його, неначе він купався в сліпучому золотому світлі.

«Одного разу вночі, – розповідає він, – мене раптом охопив страх і я почав кричати: “Пожежа! Пожежа!" Вогняні язики виходили від обличчя і від усього тіла святителя. Я підбіг до нього. Але святитель був абсолютно відчужений, він був весь зі Христом. Він дуже любив, – продовжує Кості, – місцевих жителів, особливо бідних і смиренних. Коли хто-небудь з високопоставлених осіб приходив до нього в кабінет, він говорив мені: "Кості, Кості! Дитя моє, які вони порожні, ці ерудити"...» 

Владика Нектарій рідко наближав до себе людей, відомих своєю вченістю і освіченістю. Їм не вдавалося завоювати його серце. Він надавав перевагу шкільному кухареві, садівникові, воротареві. Нерідко він дивився на вулицю через вікно і благословляв незнайомих йому перехожих.

Вельми актуальна для нас сьогодні відповідь святителя на питання, за яких кандидатів треба голосувати при виборі в парламент, а за яких не можна.

«Віддавайте перевагу доброчесним людям, постійним у своєму житті і в своїх вчинках, строгим у промовах, передбачливим у справах. Не обирайте внутрішньо роздвоєних людей, метушливих, які переслідують свої інтереси, занурених у матеріальне. Ті, хто вважають парламент за місце торгів, а не за місце служіння більшості, є злодіями, самозванцями. Відмітайте їх подалі від управління громадськими справами. Бо такі заблудлі і жорстокі люди здатні приносити лише шкоду і нещастя як своїм власним друзям, так і всьому суспільству. Політичний діяч, якщо він підступний, невірний, єретик, нахабний, хитрий ділок, то це кодло бісівське, скопище еолових чудовиськ... Погана людина в суспільстві може нашкодити одному, двом, п'ятьом або десятьом. А ось поганий політик з легким серцем руйнує загальне людське щастя. Остерігайтеся ж, щоб не обрати хижих вовків. Намагайтеся обрати людину благородну та добру».

У 1904 році старцеві вдалося здійснити свою давню мрію. На острові Егіна він засновує жіночий монастир. Грецьким монастирям не притаманний комфорт. Там немає ні водопроводу, ні газу, ні електрики, ні опалення. Зими часто бувають досить суворими. Життя в монастирі було бідним і важким. Владика Нектарій став серцем цієї обителі. У короткій публікації немає можливості переказати навіть малу частину тих скорбот і спокус, яких зазнав святитель в цій обителі, тому ми обмежимося лише одним епізодом:

Жила на Егіні одна вдова. Незважаючи на зовні благочестивий вигляд, вона була знаряддям диявола. Спочатку вона допікала свою дочку, звинувачуючи її в тому, що у неї є коханці. Коли дівчина зникла від терору матері за стінами монастиря, та стала поширювати по всьому острову безглуздий наклеп про те, що в жіночому монастирі живе монах, який робить вигляд, що веде аскетичний спосіб життя, а насправді зробив із черниць своїх коханок. Дітей, яких вони йому народжують, він кидає на дно колодязя. Цей монах зачарував її дочку і взяв у свій монастир для любовних утіх. Обурений суддя острова вирішив заступитися за «бідну вдову» і увірвавшись з насильством у монастир звернувся до святителя Нектарія: «Поріддя чернече, де той колодязь, в який ти кидаєш твоїх нажитих з черницями дітей?» Владика в цей час, нічого не відповідаючи, просто посміхався судді. Той ще більше розлютився. Але святитель, звернувши очі до неба, тільки молився за нещасного, що став жертвою диявола.

Коли суддя пішов з погрозами, черниці зібралися навколо духовного отця. Одна з них сказала:

– Треба донести на цього лиходія.

– Я давно вчу вас, що Бог керує всім і що нічого не відбувається без Його волі! А ви втрачаєте терпіння. Не обурюйтеся і благословляйте Ім'я Господнє.

– Але Вам слід було б виправдати себе, – сказали інші.

– Я ніколи не буду себе захищати, – відповів він їм спокійно.

Він знав, як Давид, що спасіння праведних йде від Господа. Він не захищав себе в Єгипті, не збирався захищати себе і в цей момент.

– Краще моліться за цю людину, – додав він. – Господь був розіп'ятий і за нього теж.

Обмовлена дівиця була викликана до суду і відправлена на обстеження до гінеколога, який констатував її цнотливість. Що стосується судді, то він дуже серйозно захворів і, будучи вже при смерті, просив вибачення у святителя за свою зухвалість. Після примирення і молитов святителя, суддя повністю зцілився.

Згодом до святителя стало стікатися безліч народу, який просив його допомоги. Було зафіксовано безліч чудес, що здійснюються за молитвами великого праведника. Але це не змінило, а тільки затвердило до нього ненависть з боку офіційної церковної ієрархії. Так само як і Христа, його звинувачували в омані, біснуванні, обмані та іншому. Незважаючи на численні знаки прихильності Божої до Нектарія, високопоставлені церковні діячі буквально переслідували святителя до самої його кончини.

А тим часом, під час військової блокади Греції в 1914 році, на острові Егіна, за молитвами святителя Нектарія, не помер від голоду жоден чоловік, і всі ті воїни, які брали у нього благословення, повернулися додому живими без жодного поранення. Під час молитви старця неодноразово бачили, як він неначе стоїть на повітрі, відірваним від землі. Вражає розповідь однієї з духовних дочок старця. «Одного разу, – розповідає сестра Нектарія, – я прогулювалася зі старцем, і він несподівано запитав:

– Нектаріє, хотіла б ти побачити свого ангела?

– О так, – відповіла я, – я хочу його побачити.

– Дивись, – сказав святитель, – твій ангел перед тобою».

Юна Нектарія була настільки перелякана сліпучим баченням свого ангела, що святитель пошкодував, що показав його їй.

Старець передбачав і свою кончину. Коли його привезли в лікарню, лікарі були здивовані, що ця, що мучиться від болю, бідно одягнена людина, без панагії, золотого хреста і головне, без грошей, може бути єпископом. Його відвели в третьорозрядну палату, в якій було кілька вільних ліжок для невиліковних хворих. «Маленький дідок» провів два місяці в жахливих стражданнях, не перестаючи віддавати хвалу Богу і дякувати Йому.

Змучений лихоманкою, вкрай знесилений, в неділю, 8/21 листопада 1920 р., о 22 годині 30 хвилин, у день святкування Собору Архістратига Божого Михаїла та інших Небесних Сил безплотних, причастившись Святих Христових Таїн, він з миром відійшов до Господа. Йому ледь виповнилося 74 роки.

Після відходу святителя Нектарія на Небеса, його присутність на Землі стала ще більш повною і виразною. Сила благодаті, яку він отримав, така, що жителі Егіни давно перестали дивуватися з тих чудес, які відбуваються за молитвами цього дивного старця не тільки на самому острові, але і далеко за його межами, по всьому світу. З'явившись після успіння уві сні одній зі своїх духовних дочок, святитель сказав: «У мене гаряче бажання допомогти людям, бо я бачу Христа. Він все ще розіп'ятий...»

 

Якщо ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl + Enter, щоб повідомити про це редакцію.

Опитування

Чи стане пожежа в Нотр-Дам причиною повернення людей до віри?
так, багато переосмислять ставлення до християнства
29%
ні, втрата святині не повертає віру
36%
це звичайна пожежа, яка ні на що не впливає
35%
Усього опитано: 14

Гумор

Дома платок носишь?
– Зачем?
– В знак смирения перед мужем.
– Моему мужу не нравится, когда я в платке.
– Что значит «не нравится»? Пусть смиряется.

Архів

Система Orphus