Ревностный язычник на службе истории. 10 фактов о ранних христианах

Император Траян в окружении своих офицеров. Фрагмент колонны Траяна в римском форуме. Фото: pikabu.ru

28 января 98 года римским императором становится Траян, в церковной истории известный как один из гонителей христианства. Но сегодня мы поговорим о другом, а именно – о некоторых важных документах эпохи Траяна, дающих нам интересные сведения о ранней жизни христиан.

В светской историографии имя Траяна относят к числу последовательно правивших, так называемых, пяти хороших императоров, при которых государственная экономика отличалась стабильностью, а сама империя достигла своего наивысшего расцвета. Траян был весьма справедливым и честным человеком высокой культуры ума, сторонником филантропических взглядов своего века.

Его фигура отчетливо выделялась на фоне кровожадных и сластолюбивых правителей, из-за чего возникла легенда о том, что святитель Григорий Великий, проходя в Риме мимо колонны Траяна – установленной в честь победы над даками – сокрушался, что такой человек как Траян мучается в аду. После этого якобы ангел явился святителю и сказал, что император помилован Богом.

Как же так получилось, что один из достойнейших правителей Рима стал гонителем христиан? Ответ на этот вопрос можно найти как раз в тех документах, на которых мы сосредоточим наше внимание.

Вполне естественно ожидать, что как человек желающий «вдохнуть жизнь» в дряхлеющее римское государство, Траян был ревностным сторонником языческой религии, потому он достаточно подозрительно относился к любым новым движениям, взглядам и обществам. И вполне логично, что христианство в его глазах автоматически попало в зону риска. Однако же, изначально конкретно против христиан император ничего не имел.

Практически сразу после восшествия на престол он издает указ против тайных обществ. Как бы необычно это не звучало, но возникновение данного постановления было спровоцировано «пожарниками».

Все дело в том, что в римской провинции Вифинии народ любил устраивать пышные праздники по всяким поводам, начиная от даты вступления чиновников в должность, до освящения монументов. Такие собрания Траян считал опасным, так как видел в них возможность формирования антигосударственных заговоров. Кроме того, Вифиния страдала от довольно частых пожаров, поэтому, вдобавок к и так подозрительному отношению к себе, жители этой провинции создают пожарные артели, в состав которых входят люди из простого народа, и в обязанностях которых была скорейшая ликвидация возникающей беды. Вроде бы начинания благие, но в тех исторических условиях, подобная деятельность подпадала под подозрения.

Плиний Младший и император Траян. Фото: azbyka.ru

Теперь проследим, как римские чиновники от идеи о неблагонадежности «пожарников» пришли к идее о неблагонадежности христиан.

Консул Плиний Младший, назначенный императором главой «проблемной» провинции, находился с Траяном в дружеских отношениях. Плиний был человеком высокообразованным, любил науку и литературу. Поэтому-то христиане, не особо ценившие языческую мудрость, не могли не вызывать раздражения у этого человека. Нельзя не сказать, что Плиний Младший являлся еще и авгуром – членом римской жреческой коллегии, одной из обязанностей которой была забота о соблюдении интересов язычества. Также его чиновничья «жилка» и дружба с императором толкали на гиперусердное служение последнему. В общем, Плиний Младший как никто другой хорошо подходил на роль ликвидатора «беспорядков» в Вифинии.

В 103-105 годах, по разным вопросам, он вступает в переписку с Траяном, которая «дожила» до наших дней и является ценнейшим источником информации для историков, а также классическим поэтическим произведением античности. Именно из писем Плиния Младшего мы узнаем, что после его вступления в должность проконсула, немалое количество христиан подводят под обвинения в нарушении императорского указа о запрете тайных обществ. 

И происходило это следующим образом.

Как авгура Плиния не мог заботить тот факт, что членами Церкви Христовой стало слишком большое число жителей провинции: «Таковых было множество всякого возраста и состояния, и обоего пола», – писал он. По этой причине языческие празднества утратили свою многолюдность, а на рынках сильно упали продажи жертвенных животных.

Как законопослушный гражданин Плиний не мог просто так всех христиан пустить «под нож», но постоянный рост популярности этого «зловредного суеверия» сильно его раздражал: «Оно проникало не только в города, но и села, и деревни; храмы были покинуты, богослужение языческое забыто, жертвы почти никем не приносились». Нужно было найти такое обвинение, которое можно было бы считать законным.

Желая «накопать» каких-нибудь преступлений со стороны христиан, Плиний начинает допрашивать бывших членов Церкви. Но даже эти отступники от веры Христовой не смогли ничего плохого о них сказать. Следующей мерой стали пытки, легализированные, кстати, римским правом.

Достоверно известно, что Плиний, таким образом, замучил двух диаконисс. Но его ставка на слабость женского пола провалилась. Все свои соображения по поводу обвинений христиан Плиний Младший, опять же, излагает в письме к императору Траяну. Отсюда можем даже почерпнуть некоторые сведения о характере нравственности ранних христиан и их богослужении: «В определенный день – день солнца пред рассветом они собирались вместе, пели гимны Христу как Богу, обязывались друг перед другом, но не на преступление какое-либо, а чтобы не воровать, не любодействовать, не обманывать, и что вечером в день солнца они снова собирались для вкушения пищи простой и обыкновенной, но и эти вечерние собрания оставлены были после указа императорского о тайных обществах».

Под «днем солнца» здесь, кончено же, следует понимать воскресенье, а под вечерним вкушением простой пищи – агапы.

Колонна Траяна. Современный вид. Фото: pikabu.ru

Ну вот, казалось бы, такие граждане – мечта всякого нормального чиновника, никаких проблем от них не должно исходить, но одна «заноза» все-таки нашлась – христиане непоколебимо привязаны к своей религии. И, по мнению Плиния, здесь уже неважно, в чем суть этой религии, ведь «что бы такое ни было, что христиане исповедуют – одно упрямство и непоколебимая непреклонность заслуживают казни».

И проконсул Вифинии ставит перед собой задачу сломить упорство христиан.

Он вводит для них троекратный допрос с требованием совершить воскурения перед языческими идолами с угрозой смертной казни в случае отказа. Учитывая, что это начало второго века, предателей веры было совсем немного и большинство христиан стойко перенесли эти страшные испытания.

Далее в своих письмах Плиний Младший излагает ход дела относительно христиан и говорит, что не совсем уверен в правильности всех свои действий. Императору Траяну он задает ряд вопросов, в которых интересуется, нужно ли обращать внимание на разность возрастов, или судить и молодых наравне с пожилыми. Можно ли щадить раскаявшихся, или же сразу казнить всех, кто только посмел именоваться христианином? А также казнить ли христиан лишь за одну принадлежность к Церкви, или искать для них другие обвинения?

Ответ императора Траяна был достаточно краток, приведем полностью его слова:

«Ты поступил вполне правильно, мой Секунд, произведя следствие о тех, на кого тебе донесли как на христиан. Установить здесь какое-нибудь общее определенное правило невозможно. Выискивать их незачем: если на них поступит донос и они будут изобличены, их следует наказать, но тех, кто отречется, что они христиане, и докажет это на деле, т.е. помолится нашим богам, следует за раскаяние помиловать, хотя бы в прошлом они и были под подозрением. Безымянный донос о любом преступлении не должно приобщать во внимание. Это было бы дурным примером и не соответствует духу нашего времени».

В словах императора Траяна мы видим прямое утверждение того, что быть христианином – это уже преступление, а само христианство, фактически, становится запрещенной религией.

Если обратиться к мученическим актам эпохи правления Траяна, то их сохранилось совсем немного. Более того, все они никак не связаны с указом о запрете тайных сообществ. Нам известны также имена таких священномучеников как Симеон Иерусалимский и Игнатий Богоносец. Однако же первый пострадал по доносу какого-то еретика как потомок царя Давида, и соответственно якобы угрожавший правящей династии, а второй – после личной встречи с императором в Антиохии, и открыто исповедавший себя христианином, приговорен к растерзанию зверями на арене цирка в Риме.

Таким образом, если мы будем придерживаться содержания изложенных документов, то из них можно извлечь довольно обширные сведения о первых христианах:

1) они поклонялись Христу как Богу;
2) многие язычники считали христианство «суеверным безумием» и «заразой»;
3) христиане были высоконравственными людьми и даже отступники от веры не смогли обнаружить в них на какие-либо моральные изъяны;
4) видим первые сведения о «вечерях любви» и, таким образом, некоторое указание на совершение Евхаристии;
5) богослужения начинались до рассвета и на них пели гимны;
6) основные богослужения совершались в воскресный день;
7) узнаем о методах гонений на христиан;
8) также Плиний отмечает, что подлинных христиан невозможно заставить поклониться императору;
9) членами Церкви становились представители разных возрастов и социальных групп населения;

10) в христианстве уже существовали общепринятые должности, в частности, такие как диакониссы.

Переписка Траяна со своим подчиненным послужила нам источником знаний о жизни первых христиан. Однако не стоит забывать, что, не питая личной и сугубой злобы к христианам, император все таки считал их угрозой государству и его врагами.

Гонение Траяна по праву можно считать первым систематическим гонением на христиан и тогда, в начале II века, многие из них не предали своей веры. А нам дай Бог сил, вдохновляться их примером и не малодушничать в наших незначительных скорбях.

Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.
Система Orphus