Κατακόμβες: η υπόγεια ζωή των χριστιανών χθες και σήμερα

Μάρτυρες στις Κατακόμβες. J. Leneveux, 1855. Φωτογραφία: wikipedia.org

Πολλοί έχουν ακούσει για τις κατακόμβες και τη ζωή των χριστιανών των πρώτων αιώνων. Ωστόσο, στην ιστορία αυτών, δεν είναι όλα τόσο απλά όσο φαίνονται με την πρώτη ματιά

Όχι μόνο χριστιανικές, αλλά και εβραϊκές και παγανιστικές παραδόσεις συνδέονται με τις κατακόμβες. Οι άνθρωποι δεν ζούσαν ποτέ στις κατακόμβες, αλλά τις χρησιμοποιούσαν κυρίως για να θάβουν τους νεκρούς. Επίσης δεν κατασκευάζονταν παντού, αλλά όπου το επέτρεπαν οι γεωλογικές συνθήκες. Εκτός από τις περίφημες κατακόμβες της Ρώμης, παρόμοιοι υπόγειοι διάδρομοι δημιουργήθηκαν στα νησιά της Σικελίας και της Μάλτας, καθώς και στην Αίγυπτο, την Τυνησία, τη Γαλατία, την Παλαιστίνη κ.λπ.

Το πιο σημαντικό είναι ότι στις κατακόμβες ξεκίνησε η διαμόρφωση της χριστιανικής τελετής ταφής, η τελετή της λειτουργίας, καθώς και η παράδοση της λατρείας των αγίων και η ανάδειξη της εικονογραφικής τέχνης.

Η χριστιανική ανθρωπολογία και σωτηριολογία* έπαιξε σημαντικό ρόλο στην κατασκευή και ανάπτυξη των κατακομβών. Από τη μια πλευρά, οι Χριστιανοί έβλεπαν το σώμα ως δημιούργημα ευλογημένου Θεού, αναπόσπαστο μέρος της ανθρώπινης φύσης, που είναι «πολύ καλό». Από την άλλη πλεύρα, το σώμα πεθαίνει μόνο για λίγο, καθώς προορίζεται για τη μελλοντική ανάσταση και συνάντηση με τον Σωτήρα κατά τη Δευτέρα Παρουσία. Ως εκ τούτου, με τη διάδοση του Χριστιανισμού, η παράδοση της καύσης των σορών άρχισε σιγά σιγά να χάνεται. Υπήρχε ανάγκη αναζήτησης χώρων ταφής.

Κατακόμβες του Αγίου Καλλίστου με ανοιχτές κόγχες. Φωτογραφία: wikipedia.org

Στις αρχές, οι κατακόμβες ήταν μικτές (δηλαδή, Χριστιανοί, Εβραίοι, ειδωλολάτρες και Μιθραϊστές μπορούσαν να ταφούν στις ίδιες κατακόμβες), αλλά σταδιακά οι χριστιανικές κοινότητες άρχισαν να αγοράζουν δικά τους οικόπεδα για ξεχωριστή ταφή Χριστιανών. Τα συνηθισμένα για μας νεκροταφεία οι Χριστιανοί δεν τα είχαν. Αυτό συνέβη στις αρχές του ΙΙ-ΙΙΙ αιώνα, ήταν τότε που εμφανίστηκαν οι πιο διάσημες και μεγαλύτερες κατακόμβες του Αγίου Καλλίστου στη Ρώμη και του Αγίου Ιανουαρίου στη Νάπολη.

Οι Κατακόμβες του Αγίου Καλλίστου (πήραν το όνομά τους από τον Ρωμαίο επίσκοπο που κράτησε την έδρα από το 217 έως το 222) είναι οι πρώτες τέτοιες κατασκευές τύπου σήραγγας. Τις έσκαψαν σε μια τοποθεσία κοντά στην περίφημη Αππία Οδό κοντά στη Ρώμη. Κατά μήκος της περιμέτρου του οικοπέδου, οι Χριστιανοί δημιούργησαν στοές και έσκαψαν εγκάρσια περάσματα μεταξύ τους, στα οποία κατασκευάζονταν κόγχες σε πολλά στρώματα για την ταφή των σορών.

Έχουμε ήδη σημειώσει ότι αρχικά οι κατακόμβες ανεγέρθηκαν και χρησιμοποιήθηκαν όχι μόνο από χριστιανούς, αλλά μέχρι τα τέλη του 3ου αιώνα δεν υπάρχουν πρακτικά τέτοιες εβραϊκές και παγανιστικές κατασκευές. Σε ορισμένα μέρη, μέχρι εκείνη την εποχή, διατηρούνταν ακόμη μικτές θέσεις ταφής, αλλά, για παράδειγμα, η αναλογία χριστιανικών και παγανιστικών επιταφίων σε αυτές ήταν, αντίστοιχα, 600:1.

Κατακόμβες της Πρίσκιλλας στη Ρώμη. Φωτογραφία: yourwo.com

Με την έκδοση του Διατάγματος των Μεδιολάνων (313), ξεκινά μια ταχεία διαδικασία διαμόρφωσης της παράδοσης της προσκύνησης των μαρτύρων. Ο Πάπας Δαμάσος απαγόρευσε την κατασκευή οποιωνδήποτε κατασκευών πάνω από τις κατακόμβες και χτίστηκαν ναοί στις ίδιες τις κατακόμβες στους τόπους ταφής των μαρτύρων ή στο έδαφος όχι μακριά από τους τάφους τους. Στο ίδιο χρονικό διάστημα πρέπει να αποδοθούν επεκτάσεις και διάφορες βελτιώσεις υπόγειων περασμάτων με την κατασκευή σκαλοπατιών, τη διαμόρφωση θόλων οροφής και την κατασκευή φωτιστικών - ειδικών φρεατίων για πρόσβαση σε σπήλαια ηλιακού φωτός και καθαρού αέρα. Ταυτόχρονα, πολλοί επιτάφιοι αντικαταστάθηκαν με πιο μακροσκελείς με περιγραφές των άθλων των μαρτύρων και μια ποιητική παρουσίαση.

Οι κατακόμβες της Ρώμης εκτείνονταν τελικά κατά μήκος των επαρχιακών δρόμων για πέντε χιλιόμετρα, ενώ άλλαξαν ακόμη και το προαστιακό τοπίο. Αν παλαιότερα υπήρχαν εδώ ιδιωτικές βίλες και εξοχικά σπίτια, τώρα αυτή η περιοχή γίνεται κοινωνικά σημαντική. Όλα αυτά οφείλονται στο γεγονός ότι στα αρχαία χρόνια οι ταφές εντός της πόλης ήταν απαγορευμένες. Μοναδική εξαίρεση αποτελούν οι αιγυπτιακές κατακόμβες, αφού, για παράδειγμα, δεν υπήρχε τέτοια απαγόρευση στην Αλεξάνδρεια.

Η κατάσταση αλλάζει στα μέσα του 6ου αιώνα, όταν, αφενός, ο πληθυσμός των πόλεων μειώνεται και, κατά συνέπεια, πέφτει η ανάγκη για τεράστια νεκροταφεία. Από την άλλη πλευρά, λόγω του στρατιωτικού κινδύνου, επιτρέπεται να θάβονται άνθρωποι μέσα στις πόλεις. Ωστόσο, αυτό δεν επηρέασε σε καμία περίπτωση τη στάση των χριστιανών για τις κατακόμβες ως ιερούς τόπους: δίπλα τους συνεχίστηκε η κατασκευή εκκλησιών και μοναστηριών και ένας αυξανόμενος αριθμός προσκυνητών έσπευδε στα λείψανα των μαρτύρων.

Τοιχογραφίες στις κατακόμβες της Πρίσκιλλας στη Ρώμη. Φωτογραφία: yourwo.com

Τον επόμενο 7ο αιώνα, εμφανίστηκαν τα λεγόμενα itineror - οδηγοί που έδειχναν πώς και πού να βρείτε μια συγκεκριμένη εκκλησία κατακόμβης ή  ταφής. Παράλληλα συνεχίζεται η διακόσμηση των υπόγειων αιθουσών με αγιογραφίες και τα τελευταία ίχνη της διακόσμησης των κατακόμβων αποδίδονται από τους ερευνητές στα τέλη του 8ου - αρχές του 9ου αιώνα.

Ωστόσο, η υποδεικνυόμενη εποχή ήταν η εποχή της παρακμής των κατακομβών. Ήδη από τον 7ο-8ο αιώνα, τα λείψανα άρχισαν να μεταφέρονται από τα μπουντρούμια σε ναούς των πόλεων. Έτσι, για παράδειγμα, επί Πάπα Βονιφάτιο Δ' (8ο  αιώνα), μέχρι και τριάντα κάρα με λείψανα βγήκαν από τις κατακόμβες και κατά την Πασχαλιά Α' (9ο αιώνα) - 2300 λείψανα μαρτύρων. Κατά τον Μεσαίωνα, μερικοί σπάνιοι Χριστιανοί επισκέπτονταν ακόμη τις κατακόμβες, ώσπου τον 14ο αιώνα το ενδιαφέρον των προσκυνητών -- είχε ξεθωριάσει εντελώς και είχαν εγκαταλειφθεί πλήρως. Ένα νέο κύμα ενδιαφέροντος για τις κατακόμβες προκύπτει ήδη με την ανάπτυξη της χριστιανικής αρχαιολογίας, δηλ. τον 15ο και16ο αιώνα.

Εφόσον αναφέραμε ότι οι κατακόμβες δεν ήταν μόνο χριστιανικές, αξίζει να πούμε ότι η ίδια η εμφάνισή τους συνδέεται με τους λεγόμενους υπογείους - μικρούς ταφικούς θαλάμους που ήταν ευρέως διαδεδομένοι στη Μεσόγειο πολύ πριν τη γέννηση του Χριστού.

Υπόγειο Khal-Saflieni. Μάλτα. Φωτογραφία: daeu.eu

Η ίδια η δομή των κατακόμβων εξαρτιόταν από την ποιότητα της φυλής. Η Ρώμη, για παράδειγμα, στέκεται πάνω σε τάφρο - ελαφρύ, πορώδη, βράχο, στην προκειμένη περίπτωση ηφαιστειακής προέλευσης, που επιτρέπει την επεξεργασία του χωρίς μεγάλο φυσικό κόστος. Μερικές από τις κατακόμβες επεκτάθηκαν από τα υπογεύματα, μερικές από τα εγκαταλελειμμένα ορυχεία. Πολλές κατασκευάστηκαν από την αρχή κόβοντας σε μια πλαγιά λόφου ή σε επίπεδο βράχο.

Κατά κανόνα, στην αρχή της κατασκευής δεν υπήρχε σχέδιο για τις κατακόμβες και επεκτάθηκαν αποκλειστικά ανάλογα με τις ανάγκες. Άλλοτε ήταν η κατασκευή νέων διαδρόμων, και άλλοτε η εμβάθυνση του δαπέδου για να σχηματιστούν νέες σειρές τοπίων. Για τα πιο σεβαστά μέλη της κοινότητας, τραβήχτηκαν καμπίνες - ειδικά πολυγωνικά δωμάτια στα οποία βρέθηκαν πτώματα σε πέτρινες σαρκοφάγους.

Είναι ενδιαφέρον ότι μια ξεχωριστή θέση διατέθηκε για την κατασκευή των κατακόμβων - ένα fossor ή ένα σκαπτικό, το οποίο θεωρήθηκε πολύ σεβαστό. Τα καθήκοντα του Fossor περιλάμβαναν όχι μόνο την κατασκευή υπόγειων διαδρόμων και δωματίων, αλλά και την ευθύνη για την πώληση των χώρων ταφής, καθώς και την οργάνωση της ίδιας της κηδείας.

*   *   *

Εν κατακλείδι, να θυμίσω ότι οι χριστιανοί δεν ζούσαν και ούτε κρύβονταν στις κατακόμβες, ήταν τόποι ταφής, τόποι προσευχής, λατρείας, τόποι συνάντησης, αλλά όχι περισσότερα. Ως εκ τούτου, μέχρι τον εικοστό αιώνα, δεν υπήρχε τέτοιος όρος όπως η «Εκκλησία της Κατακόμβης». Σήμερα, αυτός ο όρος χρησιμοποιείται από σχισματικούς φανατικούς που σκάβουν κελάρια και οδηγούν εκεί τους εξαπατημένους οπαδούς τους, στερώντας τους εντελώς την κανονική τους ζωή. Αυτοί οι άνθρωποι δεν έχουν καμία σχέση ούτε με τις πραγματικές κατακόμβες ούτε με την πραγματική χριστιανική ζωή.

* Σωτηριολογία είναι η θεολογική διδασκαλία για τη σωτηρία του ανθρώπου. 

Αν παρατηρήσετε κάποιο σφάλμα, επισημάνετε το επιθυμητό κείμενο και πιέστε Ctrl + Enter για να ενημερώσετε τον διαχειριστή για αυτό.

Δημοσκοπησεις

Πότε μπορεί να γίνει η Σύναξη Προκαθημένων των Εκκλησιών για το ουκρανικό ζήτημα;
φέτος
43%
κατά τα επόμενα έτη
32%
ποτέ
24%
Συνολικά ψήφισαν: 37

Αρχείο

Система Orphus